Pesquisa da Unicamp abre caminho para cana com maior teor de açúcar

Há anos estagnada, a produtividade da cana-de-açúcar pode decolar com uma nova descoberta científica. Uma equipe comandada pela pesquisadora Anete Pereira de Souza, do Instituto de Biologia da Unicamp, descobriu, usando uma técnica inovadora, em que parte do código genético da planta está o fragmento de genes responsável pela produção de açúcar. A descoberta abre as portas para melhoramentos e modificações genéticas que aumentem a capacidade da cana de produzir sacarose, mas a técnica também pode ser utilizada, por exemplo, para criar variedades de cana resistentes a pragas.

Chegar a esse grupo de genes não teria sido uma tarefa fácil se a pesquisa tivesse usado a técnica do sequenciamento do genoma da planta. Isso porque a cana tem um genoma bastante complexo, com número de cromossomos homólogos que pode chegar a 14. Instituições de pesquisas do país têm buscado decodificar todo o genoma da cana, ainda sem sucesso.

A descoberta só foi possível porque a pesquisadora decidiu utilizar uma planta com um genótipo semelhante ao da cana, o sorgo, como "modelo" para localizar o gene do açúcar. "Olhamos no sorgo a região onde há genes que aumentam a produção do açúcar. Há genes [no sorgo] que contribuem para o aumento de açúcar que já foram estudados há pelo menos uns 10 anos. Com isso, procuramos essas regiões no genoma da cana", explicou ela.

A busca por esses fragmentos no genoma da cana, por sua vez, só foi possível porque a equipe de pesquisadores tinha à mão um banco de fragmentos de todo o genoma da cana, que haviam sido construídos com colaboração de programas de pesquisa, como a Rede Interuniversitária para o Desenvolvimento do Setor Sucroenergético (Ridesa). A pesquisa da equipe da Unicamp foi financiada por Fapesp, CNPq e Capes. (Matéria continua)

(Fonte: Valor Econômico, 11/06/2018, reproduzido por AlFonsin Avogados, https://alfonsin.com.br/pesquisa-da-unicamp-abre-caminho-para-cana-com-maior-teor-de-acar/)

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